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Tipos de Visas

Visas de Estudio o Entrenamiento (F/M)

Para estudiar en los Estados Unidos en una institución academica o vocacional, los solicitantes deben inscribirse antes de solicitar la visa.  Los documentos que acreditan esta inscripción son el formulario I-20 o el formulario I-20M, que son emitidos por una escuela o institución aprobada por la Oficina de Ciudadanía y Servicios de Inmigración (USCIS), los cuales son enviados al futuro estudiante.

Además el estudiante debe estar registrado en el Sistema de Información para Estudiantes y Beneficiarios de Programas de Intercambio (SEVIS). Su escuela o programa debe registrarlo en SEVIS.

Todos los solicitantes deben poseer suficiente preparación escolástica y conocimiento del idioma inglés (a menos que estén siguiendo un programa de entrenamiento de inglés) para llevar a cabo un curso completo de estudio. Si el conocimiento del idioma inglés fuera inadecuado, el colegio debe demostrar que puede ofrecer y que ha aceptado expresamente al estudiante para cursar un programa completo de estudios en el idioma del estudiante o que han sido llevados a cabo arreglos para una ayuda tutorial en el idioma inglés para el estudiante. El funcionario consular debe estar convencido de que el solicitante podrá, con la ayuda tutorial, cursar un programa completo de estudios en los Estados Unidos.

El cónyuge y los hijos solteros menores de 21 años de los estudiantes pueden solicitar visas bajo la categoría de estudiante del solicitante principal. Cada persona debe presentar una solicitud de visa completa y su pasaporte, asimismo cada persona debe pagar la tarifa de proceso de la solicitud de visa por separado. Si los miembros de la familia estuvieran aplicando separadamente, deben presentar evidencia de que el aplicante principal tiene el status de estudiante. También es posible que se les solicite a los aplicantes presentar certificados de matrimonio o certificado de nacimiento para cofirmar su relación con el estudiante. Las relaciones de "pareja"  no son reconocidas para los propósitos de una visa a los Estados Unidos.

Los estudiantes y sus dependientes pueden trabajar solamente en ciertas situaciones. Por ejemplo trabajos dentro de la institución educativa son generalmente permitidos aunque el empleo no debe exceder veinte horas semanales mientras la institución se encuentre en funcionamiento regular. Se permitirá a los estudiantes trabajar a tiempo completo durante las vacaciones y cuando la escuela no esté funcionando regularmente. Los cónyuges y los hijos generalmente no pueden trabajar. Si existiera alguna duda se debe consultar con el consejero de la escuela encargado de los estudiantes internacionales y con los funcionarios del USCIS. Es preciso recordar que se espera que los estudiantes posean los medios financieros — provenientes de becas, otros ingresos o una combinación de ambos para completar un curso de estudio sin trabajar en los Estados Unidos.

Tipos de Visas de Estudiantes

Visa de Estudiante Academico (Visa F)

Esta visa se otorga a los solicitantes que han sido aceptados por una institución academica, colegio, universidad, seminario, conservatorio, escuela secundaria, escuela primaria, u otra institución educativa o en un programa de entrenamiento linguístico en los Estados Unidos. El solicitante debe poseer un certificado de eligibilidad (formulario I-20) completo, firmado por él mismo y por el funcionario del colegio.

Desde el 30 de noviembre de 1996 nuevas disposiciones legales impiden a los funcionarios consulares emitir visas F a solicitantes que vayan a estudiar en escuelas primarias o en programas educacionales para adultos financiados por el estado, independientemente de que puedan asumir el costo de los mismos. Los estudiantes que soliciten visas F para estudiar en escuelas secundarias públicas (desde el 9º al 12º grado) deben demostrar que han pagado el costo total del año academico sin acceso a ningun tipo de subsidio. Los estudiantes que posean una visa F solamente pueden acceder a la educación pública durante no más de doce meses. Los estudiantes extranjeros ya no podrán utilizar la residencia americana de sus parientes con el fin de asistir a las escuelas secundarias públicas. Estas disposiciones no se aplican a los estudiantes que asistan a escuelas privadas. Tales disposiciones tampoco afectan a los dependientes de poseedores de otras categorías de visas como E, H, L o J.

El solicitante debe proporcionar evidencia documental de que hay o que habrán  suficientes fondos disponibles para cubrir todos los gastos durante todo el periodo de estudios.  Esto no significa que el solicitante tenga el dinero en efectivo para cubrir los gastos que implica el periodo completo de estudios que podría durar varios años.  Sin embargo el Oficial Consular debe requerir evidencia documental creíble de que existirán los fondos suficientes para que el solicitante cubra todos los gastos del primer año de estudios.  El Oficial Consular debe además, quedar convencido – salvo circunstancias imprevistas – de que habrán los fondos necesarios para cubrir los gastos de cada año subsiguiente ya sean de la misma fuente o de otras fuentes identificadas específicamente y que sean  financieramente confiables.

Visa de Estudiante Vocacional (M)

Esta categoría permite a los solicitantes asistir a instituciones vocacionales o cualquier otra institución no acádemica reconocida. Por ejemplo, los estudiantes que asisten a una escuela culinaria califican para esta categoría de visa. La institución indica la aceptación del solicitante completando un certificado de eligibilidad (formulario I-20M). El certificado debe estar firmado por el solicitante y el funcionario responsable de la escuela.